Introduction

Dattes d'arabie saoudite, dattes sukari, dattes Ajwa, dattes ramadan
(image 2) Ferme traditionnelle de palmiers

Le Gouvernement du Royaume d'Arabie Saoudite, représenté par le Ministère de l'Agriculture, a exercé des questions d'éthique pour développer le secteur agricole. Un soutien et des soins continus ont été alloués au secteur de la production de palmier dattier en particulier, en raison du rôle important de cet arbre béni dans la réalisation de la sécurité alimentaire et de sa relation historique avec la population saoudienne. Le rôle du palmier dattier comprend la fourniture de nourriture et l'utilisation de ses différentes parties en plus de son rôle dans la préservation de l'environnement et la protection contre la pollution. Plusieurs agriculteurs avec le soutien du gouvernement ont commencé à cultiver des dattes de haute qualité. Les problèmes liés au marketing et au traitement des dattes ont augmenté en raison de l'encouragement des investissements dans ces domaines. La préoccupation des  saoudiens avec l'agriculture a augmenté et les vergers dattiers ont été établis selon des bases scientifiques modernes appropriées, en évitant les méthodes traditionnelles de culture (image n° 2). De nombreux projets modernes pour la plantation et la production de palmiers dattiers ont été établis dans de nombreuses parties du Royaume (image n° 3).

 

Dattes d'arabie saoudite, dattes sukari, dattes Ajwa, dattes ramadan
(image 3) Ferme moderne de palmiers

Le Royaume d'Arabie Saoudite est considéré comme l'un des pays pionniers dans la culture des palmiers dattiers et la production des dattes. La production de dattes actuelle (pour l'année 2005) est estimée à 970.000 tonnes avec une augmentation d'environ 45% au cours des vingt dernières années. (Graphique n° 1).

 

Les zones cultivées de palmier dattier ont également augmenté et ont atteint environ 140.000 hectares en 2004, avec une augmentation de 57% au cours de la même période. (Graphique 2).

 

Le nombre de palmiers dattiers dans le Royaume est estimé à 21 millions d'arbres et les différentes variétés de datte sont d'environ 400 qui se répandent dans les différentes régions agricoles du Royaume. Chaque région du Royaume se caractérise par certaines variétés de palmier dattier (tableau n° 1 et tableau n° 2).

 

(image 4) Pollinisation traditionnelle
(image 4) Pollinisation traditionnelle

En dépit de l'augmentation des zones actuellement cultivées dans le palmier, la production par hectare s'est détériorée au cours des dernières années (graphique n° 3). Ceci est attribué au fait que beaucoup de vergers de palmiers dattiers récemment cultivés n'ont pas encore atteint la phase de production.

(image 5) Pollinisation mécanique
(image 5) Pollinisation mécanique

On s'attend à ce que la production de dattes augmente énormément et dépasse un million de tonnes chaque année par l'entrée de nombreuses fermes de palmiers dattiers modernes en phase de production, en particulier lorsqu'on envisage l'adoption de technologies de production modernes par de nombreuses nouvelles fermes qui incluent la pollinisation, (Images n ° 4 et 5), l'irrigation (image n ° 6) (image n ° 7, 8).

(image 6) élagage du palmier
(image 6) élagage du palmier
(image 7) Irrigation traditionnelle
(image 7) Irrigation traditionnelle

(image 8) Irrigation moderne
(image 8) Irrigation moderne

Au cours des dernières années, il y a eu l'adoption de la propagation organique dans le Royaume. Cette méthode d'agriculture limite l'utilisation de pesticides chimiques et d'engrais afin que le produit soit considéré comme exempt de ces substances et qui sera donc commercialisé à des prix élevés sur les marchés internationaux qui ont actuellement été intéressés par ces produits d'agriculture biologique. Il convient de mentionner que le Royaume d'Arabie Saoudite entreprend une aide et des opérations de secours aux pays touchés par des catastrophes naturelles telles que la sécheresse et les inondations qui entraînent une pénurie de nourriture et des famines. Cette aide s'effectue sous la forme d'une aide alimentaire, en particulier de dattes ou par l'aide fournie au Programme alimentaire mondial, et qui ont atteint 14.000 tonnes de dattes en certaines occasions.

 

Le Royaume a effectivement réalisé, au cours des dernières années, l'autosuffisance des dattes. Ainsi, sans aucun doute, les plans d'investissement et les politiques associés à l'élévation du traitement et du marketing des dattes contribueront grandement à constituer l'un des piliers fondamentaux pour la réalisation du développement agricole dans le Royaume.